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Musique

FRANCIS BEBEY
Poète, écrivain, Chanteur et guitariste auteur-compositeur
Fiche d'identité

FRANCIS BEBEY

Nom:  FRANCIS BEBEY
Occupation: Poète, écrivain, Chanteur et guitariste auteur-compositeur
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Biographie

Né en 1929 à Douala, Francis Bebey est initié au chant par son père, pasteur protestant, joueur d`harmonium et d`accordéon, et élevé au son de la musique classique occidentale (Bach, Haendel), tout en gardant une oreille tendue vers les musiques enracinées sur le sol africain. Ces musiques, qu`il découvre d`abord en cachette de ses parents, chez un voisin, passant ses nuits à jouer de l`arc à bouche et de la harpe traditionnelle, vont devenir pour lui une passion absolue, un enjeu, un engagement.
Francis Bebey se met à la musique en jouant d`abord du banjo, puis il passe à la guitare en 1947. Trois ans plus tard, il quitte le Cameroun pour Paris où il s`inscrit à la Sorbonne pour préparer une licence d`anglais. Il forme à cette époque un trio avec son compatriote Manu Dibango. Il décide ensuite de partir pour les États-Unis en vue d`étudier la communication et le journalisme. Il compose alors sa première pièce pour guitare, "L`Été du Lac Michigan".

Journaliste et écrivain

Journaliste, reporter radio, il travaille aussi en Afrique, notamment au Ghana, où il participe à la création d`une station française de radio, puis regagne la France où il entre comme reporter à la Sorafom (Société de Radiodiffusion de la France d`Outre-mer), la future RFI (Radio France Internationale).

Pendant quinze ans, il est ensuite responsable du département musique de l`Unesco. Tout en publiant parallèlement articles de presse, nouvelles, poèmes, romans, dont "Le Fils d`Agatha Moundio". L`ouvrage est récompensé par le Grand Prix littéraire de l`Afrique noire, une distinction qu`il obtient en 1968. C`est aussi l`année de son premier concert parisien, au Centre Américain, où il présente un répertoire chanté en douala, en français et en anglais, inspiré des chants bantous et des polyphonies pygmées.

Il publie l`année suivante une étude qui fait référence, "Musique", disponible aujourd`hui dans sa traduction anglaise, "African Music - A People`s Art". Outre cet essai, parmi d`autres, il invente aussi des contes ("L`Enfant pluie") et écrit des poèmes ("Concert pour un vieux masque").

Chanteur malicieux

En 1972, il sort son premier album, "Idiba". À partir de 1974, il décide de se consacrer uniquement à la composition musicale et à l`écriture. Toujours attentif à préserver l`essence de la tradition, il n`utilise les instruments électriques qu`avec parcimonie, préférant faire oeuvre de sobriété en mettant en avant les instruments traditionnels comme la flûte pygmée ou la sanza (lamellophone à pouce). Sans pour autant s`interdire l`audace et l`aventure.

Il n`hésite pas à entraîner parfois ses instruments fétiches vers des univers qui leur sont totalement étrangers. Ainsi compose-t-il "Kasilane", une commande du Kronos Quartet pour quatuor à cordes et flûte pygmée ou encore, à la demande de la jeune violoncelliste française Sonia Wieder-Atherton, une pièce pour sanza et violoncelle.

C`est surtout en 1980 qu`il rencontre le succès avec "Le Rire africain" qui contient "Agatha", une chanson pour rire, mais pas seulement. Cette histoire d`enfant "café au lait, qui n`est pas tout à fait comme les autres enfants du village", c`était aussi, déclare-t-il plus tard, sa façon à lui de lutter contre le racisme. D`"Agatha" à "Si les Gaulois avaient su", en passant par "La Condition masculine", Francis Bebey pratique l`humour avec une savoureuse malice.

Concertiste international

Si c`est d`abord à travers ses chansons humoristiques qu`il attire sur lui l`attention du public francophone à travers le monde (Prix Sacem de la chanson française en 1977), on découvre bientôt également à la fois le compositeur et le concertiste international.

Il se produit partout à travers les continents, dans des lieux d`importance, voire prestigieux (Maison de Radio-France à Paris, Carnegie Hall à New York, Radio Deutschland à Berlin, musée Edvard Munch à Oslo, Masonic Auditorium à San Francisco.). On le voit siéger dans les années 80 avec Léopold Senghor au Haut Conseil de la francophonie, créé par François Mitterrand. Il signe la musique du deuxième long métrage du réalisateur burkinabé Idrissa Ouedraogo, "Yaaba", réalisé en 1989 et primé au Festival de Cannes.

Au cours de l`été 2000, année où il publie l`album "M`Bira Dance", il fait l`une de ses dernières apparitions publiques au festival Les Suds à Arles. Le 28 mai 2001, il succombe à une attaque cardiaque à son domicile parisien.

Inédits

L`année suivante, l`association Francis Bebey annonce sa création. Avec pour but de préserver la mémoire du musicien, elle souhaite, outre la publication d`inédits de Francis Bebey, s`attacher à l`organisation de concerts de musique africaine et soutenir des programmes de recherche portant sur la littérature et la musique.

Approcher Francis Bebey, c`était goûter au charme de la légèreté intelligente, prendre une leçon d`humilité, d`humanisme, de courtoisie. Une leçon de vie.

Fiche d'identité

FRANCIS BEBEY

Nom:  FRANCIS BEBEY
Occupation: Poète, écrivain, Chanteur et guitariste auteur-compositeur
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